机器学习+Uber模式?来看看这家要和特斯拉角逐的神秘公司

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据雷锋网(公众号:雷锋网)11月6日报道,神秘的电动汽车品牌Faraday Future宣布即将推出新款车系,叫板特斯拉。这家名不见经传的公司为何如此有底气呢?日前,美国科技媒体The Verge对该公司进行了探访。

这个位于洛杉矶郊外的工厂是Faraday的总部,它曾是日本汽车厂商日产的研发基地。创立一年半以来,这家显得格外神秘(甚至尚未对外透露其CEO)的电动汽车厂商已经把这个老旧的厂区改造为热闹繁荣的公司园区。Faraday Future已经把老厂区变成一个欣欣向荣的企业园区,就像硅谷那些著名的科技公司一样,比如特斯拉。

在过去的十年中,特斯拉的创新轨迹似乎预示着未来汽车的发展方向:时尚的设计、先进的技术,给消费者带来惊人的视觉效果和创新实用性。尽管特斯拉仍然面临着盈利能力较低等问题,但不得不说,该公司已经给汽车行业带来颠覆性影响,迫使同行对汽车行业展开更大的愿景谋划。然而,作为一家已经上市的公司,特斯拉不再如往日那般活力无限——假若此时Faraday迎头赶上,那么特斯拉在电动汽车领域的地位或将发生逆转。

去年夏天,媒体首次披露Faraday Future的相关消息,证实了该公司的存在,并揭示了其进军电动汽车的意图。随着近来乐视贾跃亭对其进行了投资的消息此起彼伏,Faraday的关注率也不断上升。

日前,该公司对外公布了向一家美国工厂投资10亿美元的消息,此外并没有太多介绍,这使得它显得更神秘了。上周,外媒传闻称Faraday首席设计师Richard Kim或会宣布该公司将参加明年初的CES展览会——这是Faraday首次在重要展会亮相。该公司届时或将向消费者展示自家发明的电动汽车原型,不过,距离量产还需要多年时间,期间还需经历漫长的研发、测试过程。而且,生产制造本就不是易事,谷歌就把其无人驾驶汽车的制造业务外包给了第三方。

特斯拉2.0?

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在Faraday的设计车间,洁白无瑕的地面摆放着各种各样的汽车零件,机器醒目地屹立于墙角,此外一台大型的3D打印机安放在一张工作台上。工程师附身作业,车间非常安静。可见,现代汽车发动机的优异性能——不像传统汽车那样会发出“轰隆隆”的声音。

事实上,Faraday的发展史和特斯拉早期的创业史有些相像。特斯拉于2003年由工程师Martin Eberhard和Marc Tarpenning创办,马斯克是一名投资者。后来,马斯克成为了特斯拉的董事及CEO,凭借个人的毅力和想象力发明出全球首款量产版电动敞篷跑车Roadster。期间,特斯拉开始向业内同行挖来优秀人才,比如莲花(Lotus)。而如今,Faraday的园区里,到处都是特斯拉的前员工。

其中Faraday现任高级副总裁Nick Sampson,他曾效力特斯拉,如今在Faraday负责研发和生产工作,同时也是公司的代言人。Sampson的第一份工作是在1970年代加入捷豹,后来担任莲花公司首席工程师和项目主管。2010年,Sampson加入特斯拉,担任车辆和底盘开发主管,2年后转投电动车平台开发商Trexa。

Sampson介绍说,他和其他两名创业者的一次交谈诞生了Faraday——那是一场关于未来汽车行业和出行方式的讨论。“只用了18个月,我们便吸引了来自世界各地的400多名员工。”Sampson预计,明年Faraday员工数还将翻一倍。

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电动汽车领域已然有了特斯拉这样一位对手,人们难免不拿其来与后来者Faraday进行比较,不过后者并不希望被认为只是一个效仿者。“我们的创新将更具革命性,而且,并不像特斯拉那样仅限于汽车行业。”

据Sampson介绍,Faraday首先从汽车业务之外进行专业技术拓展。“我们的计划包括航天工业、医疗设备行业以及互联网和科技行业,并以此将一群拥有不同技能的人才汇聚一堂,打造出一款全新、特别的产品。”而除了特斯拉,Faraday还从宝马、奥迪、苹果、Space X甚至Hulu挖来员工。

机器学习的功能+Uber的模式?

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不过,直到这里,我们似乎还是不太能明白“Faraday Future”到底是个什么样的公司。在谈到Faraday的目标时,Sampson第一点便指出了为汽车打造更多联网功能的意图。“如果车主计划旅行,汽车应该知道了解旅游计划,并且能够事先掌握几个沿途的景点。汽车将会开始能够学习车主的想法并予以回应等。车内的社会活动应该更多。”

所以说,这是一辆具备机器学习能力的电动汽车?

不仅如此,Faraday除了在功能上变革汽车制造,还想改变汽车的所有权形式。“举例来说,Uber就是一种新的出行方式,甚至可以影响到消费者未来或许无需购买汽车的考虑。而未来的汽车也许就朝着满足这一潜在需求发展。”

Sampson表示,人们是时候重新考虑汽车的目的了,并根据特定的目的来设计汽车。“我无需再折衷各种考虑地购买一辆看似最实用的汽车,而是可以选择一款拥有某种极致的模式的工具。”

可以说,我们大概地了解了Faraday的主要业务,但对于Faraday将要用怎样的战略走上市场,这个和消费者最息息相关的信息该公司还未公布——但这不能隐瞒太久了,因为在这个竞争已呈现白热化的领域,Faraday本已失去先机。

Sampson称,Faraday计划于2017年实现投产,并坚持自出生产。“Faraday的测试工作已经展开,电池、电力系统等的测试已经开始,未来也将陆续发布汽车零部件的数据信息等。”

继续探访Faraday的车间时,65名设计师聚集在一件回旋者爵士乐的设计室工作。除了传统的CAD三维建模工具,这些设计师还借助虚拟现实工具Oculus Rift和增强现实技术进行开发探索。

via The Verge

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